Palm Sunday

The official liturgy of the Church for Palm Sunday is beautiful and full of symbolism, but it is also somewhat paradoxical. It shows dramatically the inconsistency of human beings. We enter proclaiming hosannas and applauding and in a short time we are shouting, “Crucify him, crucify him!” According to the rite, the Liturgy of the Word and the Liturgy of the Eucharist take place inside the church, but the Mass usually begins outside the church with the blessing of the palm branches and the procession.

Much attention is paid to the fact that in the United States and in other American countries palm strips are used instead of branches. In Europe, they usually use olive branches. Perhaps for this reason, in Spanish the day is called the Sunday of Branches (Domingo de Ramos) instead of Palm Sunday, as it is in English. Lately, in Colombia, in order to protect the wax palm of Quindio, the faithful have been asked to use plant or flower branches. I agree that we have to protect the environment, but I admit that I prefer the palms, since it is difficult to place an olive branch or flower branches behind a sacred image hanging on the wall, as many Latinos usually do. We do this so the blessed palm or branches will remind us all year that the hosannas of Palm Sunday and the shouts of “Crucify him!” accompany us all the days of our lives, for we, too, are somewhat paradoxical. We say we love and we serve Jesus Christ, but many times we strike him and crucify him again in the fellow human being whom we mistreat or the poor and needy whom we ignore.

Friar Gilberto Cavazos-González, OFM, Copyright © J. S. Paluch Co.

Domingo de Ramos

La liturgia oficial de la Iglesia para el Domingo de Ramos es hermosa y llena de simbolismo, pero también es algo paradójica (de aparente contradicción). Muestra de manera dramática lo inconsistente que somos los seres humanos. Entramos proclamando hosannas con cantos y vitoreos y al poco tiempo estamos gritando: “¡crucifíquenlo, crucifíquenlo!” Según el rito, la lectura del Evangelio y la consagración de la Eucaristía se hacen dentro del templo, pero la Misa se comienza afuera del templo con la bendición de los ramos y una procesión.

Hablando de la bendición de ramos, llama mucho la atención que en los Estados Unidos y otros países americanos se usan palmas en lugar de ramos. En Europa, normalmente se usan ramos de olivos. Tal vez por eso en español se llama Domingo de Ramos en lugar de Domingo de Palmas (Palm Sunday) como se llama en inglés. Últimamente en Colombia, para proteger la palma de cera del Quindío, se les ha pedido a los fieles que usen ramitas de plantas o ramos de flores. Estoy de acuerdo en que hay que proteger el ambiente, pero admito que prefiero las palmas, ya que es difícil poner un ramo de olivo o de flores detrás de una imagen sagrada colgada en la pared como acostumbramos muchos latinos. De esta manera, la palma o ramo bendito en el Domingo de Ramos nos recuerda todo el año que los hosannas y el crucifíquenlo del Domingo de Ramos nos acompañan todos los días de nuestra vida, ya que nosotros también somos algo paradójicos. Decimos amar y servir a Jesucristo pero muchas veces lo golpeamos y crucificamos de nuevo en el prójimo que maltratamos o el pobre y necesitado que ignoramos.

Fray Gilberto Cavazos-González, OFM, Copyright © J. S. Paluch Co.