The evening of MACC’s 45th Anniversary Fiesta felt like a family reunion, as put by Fr. Larry Christian, MACC’s chairman of the board. Over 200 guests joyfully roamed the campus grounds, as they reunited with longtime friends and former colleagues.

Among the many guests was Sr. Maria Elena Gonzalez, one of the founders and visionary president of MACC, who traveled from Oklahoma to be present. “All of this is very much a miracle,” she shared. “When I came we were not here [on this campus], we were across the street in a building that was quite sad.” Recalling vividly, that at the time there were more rats than students, she went to the late Archbishop Patrick Flores, who was the archbishop of San Antonio in 1972, and he generously granted the buildings and land where MACC stands today. While grateful for this gift, there was no money that came with it and Gonzalez was determined to pray to Our Lady of Guadalupe every day in order to raise funds. “I said we are going to talk to our lady of Guadalupe every day and she’s going to help us,” she stated. “In three years, guess what, I raised 6 million dollars.”

Forty five years later, MACC has become nationally recognized as one of the major organizations to respond to the needs in Hispanic Ministry. According to Archbishop Gustavo, who is also Chairman of the USCCB Committee on Cultural Diversity in the Church, about 75 percent of the pastoral leaders in Hispanic and bilingual culture in the U.S. have been connected with MACC in some way.

“MACC has been providential and has responded to the needs of the times,” said Archbishop Gustavo. “That is a wonderful thing. It’s a contribution, but we need to look forward. The Archdiocese and MACC have been working in ways that we need to respond to the new challenges and the signs of the times. I look forward with great signs of light for the future.”

The anniversary fiesta confirmed that MACC is not a just place where people come to learn a language, attend a workshop or earn their degree, but a place where lives are touched and enhanced. People are happy to return and reminisce about their time spent at MACC. Which is perhaps why it comes with no surprise that many were so willing to give back. In total, MACC raised over $53 thousand from various organizations and individuals.

Along with fulfilling their mission through their academic programs, MACC supports the efforts of other organizations whose work helps provide for those in need, especially during this time in our country when several political decisions and natural disasters have left many with an unknown future. This commitment inspired MACC during the planning of the fiesta, to embark on an additional funding appeal and asked donors, board, faculty, staff, and students to help raise funds to donate to Catholic Charities of San Antonio to help fellow Texans who were affected by Hurricane Harvey.

“We want MACC’s anniversary to recognize the need to do a bit more,” said Dr. Arturo Chávez, president and CEO of MACC. “We wanted to help the people, our neighbors, displaced by Hurricane Harvey. In a very special way, on top of the $53 thousand, this appeal netted over $15 thousand.” Chávez and Archbishop Gustavo, presented a check to Catholic Charities of San Antonio’s president and CEO, Antonio Fernandez, who stated the organization will use the funds to provide housing to the people who no longer have any more relief from the effects of the recent hurricane.

At the very end of the night when all the guests have left, the dedicated staff at MACC stay behind to help with clean-up and talk about what a great success the anniversary fiesta turned out to be. They give thanks to Our Lady of Guadalupe for all that she’s done for MACC, while looking forward to continue working towards the mission of MACC.

MACC Celebra 45 Años de Servicio con Fiesta de Aniversario

La noche de la Fiesta del 45.o Aniversario de MACC se sintió como una reunión familiar, como lo dijo el Padre Larry Christian, el presidente del Consejo Directivo de MACC. Más de 200 invitados paseaban alegremente por los terrenos del campus, mientras se reunían con viejos amigos y antiguos colegas.

Entre los muchos invitados estaba la hermana María Elena González, presidenta visionaria de MACC por 15 años, quien viajó desde Oklahoma para estar presente.

“Todos esto es un milagro”, compartió. “Cuando vine, no estábamos al otro lado de la calle en un edificio en ruinas.” Recordando vivamente, que en aquel momento había más ratas que estudiantes, dijo que fue con el difunto Arzobispo Patrick Flores, quien le otorgó generosamente el terreno donde MACC se encuentra hoy. Aunque estaba agradecida por el donativo, no venía dinero con él, y Gonzalez estaba determinada recaudar fondos para nuevas instalaciones.

“Dije, vamos a hablar todos los días con nuestra Señora de Guadalupe y ella va a ayudarnos,” afirmó. “En tres años, adivina qué, recaudamos seis millones de dólares”.

Desde su humilde comienzo en 1972, MACC continúa siendo un líder en el Ministerio Hispano. Según el Arzobispo Gustavo, quien es presidente del Comité de Diversidad Cultural en la Iglesia de la USCCB, más del 75 por ciento de los líderes pastorales (obispos, clérigos, religiosos y laicos) en el ministerio hispano se han conectado con MACC y han recibido formación.

“MACC ha sido providencial y ha respondido fielmente a los signos de los tiempos”, dijo el arzobispo Gustavo. “Es un legado maravilloso, pero también tenemos que mirar hacia adelante. La Arquidiócesis y MACC están trabajando juntos para responder a los nuevos desafíos y oportunidades de los tiempos “.

La fiesta de aniversario confirmó que MACC no es sólo un lugar donde la gente viene a aprender un idioma, asistir a un taller u obtener su título, sino un lugar donde las vidas se tocan y enriquecen. La gente estaba feliz de regresar y recordar el tiempo que pasó en MACC. Quizás esa sea la razón por la que no sorprende que muchos estuvieron dispuestos a retribuir. En total, MACC recaudó más de $53 mil dólares de diferentes personas y organizaciones.

Además de cumplir con su misión a través de sus programas académicos, MACC apoya los esfuerzos de otras organizaciones cuyo trabajo proporciona ayuda a quienes la necesitan, especialmente durante este tiempo en nuestro país, cuando varias decisiones políticas y desastres naturales han dejado a muchos con un futuro incierto. Este compromiso inspiró a MACC, durante la planeación de la fiesta, a embarcarse en una apelación de fondos adicional y pidió a los donadores, consejo directivo, profesorado, personal y estudiantes que ayudarán a recaudar fondos para donar a “Catholic Charities” de San Antonio con el fin de ayudar a los compañeros Tejanos que fueron afectados por el Huracán Harvey.

“Queremos que en el aniversario de MACC se reconozca la necesidad de hacer un poco más”, dijo el Dr. Arturo Chávez, presidente y CEO de MACC. “Queríamos ayudar a la gente, nuestro prójimo, desplazado por el Huracán Harvey. De una forma muy especial, además de los $53 mil dólares, esta apelación recaudó más de $15 mil dólares”. Chávez y el Arzobispo Gustavo, presentaron un cheque a Antonio Fernández, presidente y CEO  de “Catholic Charities” de San Antonio, quien afirmó que la organización usará los fondos para proporcionar vivienda a la gente que ya no tiene más alivio de los efectos del reciente huracán.

Al final de la noche, cuando todos los invitados se habían ido, el dedicado personal de MACC se quedó para ayudar con la limpieza, y hablar sobre el gran éxito que resultó ser la fiesta de aniversario. Dieron gracias a Nuestra Señora de Guadalupe por todo lo que ella ha hecho por MACC, a la vez que veían hacia el futuro para continuar trabajando por la misión de MACC.

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