Out-of-State Students Enroll in Pastoral Ministry Certificate Program

MACC officially had out-of-state students enrolled during the fall semester taking live courses via Zoom, a new video conferencing tool. Through a partnership with Catholic Extension, MACC received applications from potential students from mission dioceses to be considered for the Certificado en Ministerio Pastoral (Certificate in Pastoral Ministry). At the end of the summer, seven students were accepted into the program and began their first course in August.

“All of the students are excited and grateful to be participating in this program,” said Sr. Guadalupe Ramirez, coordinator of the Certificado en Ministerio Pastoral. “It builds up not only their confidence but also their competence as pastoral ministers who can bring hope and light to their faith communities.”

Students first submitted an application to Catholic Extension, which included an endorsement from their bishop, to be considered for the Pastoral Ministry Certificate Scholarship. After being approved by Catholic Extension, students were directed to MACC to begin the student application process. The seven students who were accepted into the program represent various mission dioceses including, Des Moines, Salt Lake City, Tucson, Yakima, the Archdiocese of Mobile, and the Archdiocese of Oklahoma City.

Top row, left to right: Bertha Areli Campos, Diocese of Yakima; Eren Muñiz, Diocese of Des Moines; Bottom row, left to right: Jaime Zuazo, Diocese of Salt Lake City; Juan Villegas, Diocese of Yakima; Leticia Gordillo, Archdiocese of Mobile; Miriam Day, Archdiocese of Oklahoma City; Jorge Gramajo, Diocese of Tucson

“I was advised about the program from my diocese and my immediate answer was yes,” said Jorge Gramajo, a student from the diocese of Tucson. “The faculty is very respected and known for their work in our Church and we are very blessed to have the opportunity to learn from them and grow in our faith.”

Gramajo has been leading the Spanish choir in his parish for the last 10 years. He also teaches classes for diocesan certification levels 1 and 2. Catholic Extension is hoping to find four more students who can start the program in the spring of 2018. The goal is to have a total of 11 students who will complete the program and become pastoral leaders in the Church.

“Because the Hispanic Catholic population is growing rapidly, already more than 40 percent of all Catholics in the U.S., the Church needs to ensure that Hispanics are prepared theologically, pastorally, spiritually, and personally to minister not only to Hispanics but to the whole Church,” stated Ramirez.

Courses part of the Certificado program are exclusively in Spanish and meet one weekend every month during the semester. The schedule was created to accommodate non-traditional students who work full-time or have other circumstances that prevents them from attending classes during work week. The seven students traveled to MACC the first weekend the course met to attend Orientation, Zoom training and the first four class sessions. It was a short amount of time, but they quickly connected and by the end of the weekend, it was like they knew each other all along.

“My first weekend at MACC was a true blessing,” said Gramajo. “Meeting my group, getting to know each other and sharing faith stories was very inspirational and moving. The faculty at MACC are very dedicated, helpful and always ready to serve us all.” Gramajo’s plan is to earn his Pastoral Ministry Certificate as a step toward working on a master’s in Theology so he can help more in his parish or diocese or as he stated, wherever God wants him to help.

With the success this initial group has had with Zoom, the opportunities for MACC are endless in regards to offering more programs completely online and reaching more students to respond to the urgent need to prepare, Spanish-speaking pastoral ministers for leadership within the Church.

“Catholic Extension” Envía a MACC Líderes Nuevos

Estudiantes de Fuera del Estado se Inscriben en el Programa de Certificado en Ministerio Pastoral

Oficialmente, MACC tuvo estudiantes de fuera del estado inscritos durante el semestre de otoño, tomando cursos en vivo vía Zoom, una nueva herramienta de video conferencia. Mediante una colaboración con “Catholic Extension”, MACC recibió solicitudes de estudiantes potenciales de diócesis misión para ser considerados para el Certificado en Ministerio Pastoral (Certificate in Pastoral Ministry). Al final del verano, siete estudiantes fueron aceptados en el programa y empezaron su primer curso en agosto.

“Todos los estudiantes están emocionado y agradecidos por participar en este programa”, dijo la hermana Guadalupe Ramírez, coordinadora del Certificado en Ministerio Pastoral. “No sólo aumenta su confianza, sino también sus conocimientos como ministros pastorales que pueden llevar esperanza y luz a sus comunidades de fe”.

Los estudiantes entregaron primero una solicitud a “Catholic Extension”, la que incluía un endoso de su obispo, para ser considerados para la Beca para el Certificado en Ministerio Pastoral. Después de ser aprobados por “Catholic Extension”, los estudiantes fueron dirigidos a MACC pare iniciar el proceso de solicitud de estudiantes. Los siete estudiantes que fueron aceptados en el programa representan a varias diócesis misión incluyendo, Des Moines, Salt Lake City, Tucson, Yakima, la Arquidiócesis de Mobile, y la Arquidiócesis de Oklahoma City.

“Me informaron del programa en mi diócesis y mi respuesta inmediata fue sí”, dijo Jorge Gramajo, un estudiante de la diócesis de Tucson. “El profesorado es muy respetado y conocido por su trabajo en nuestro iglesia y somos muy bendecidos de tener la oportunidad de aprender de ellos y crecer en nuestro fe”.

Gramajo ha estado dirigiendo el coro en español en su parroquia por al menos 10 años. Además, imparte clases para la certificación diocesana en los niveles 1 y 2. “Catholic Extension” espera encontrar cuatro estudiantes más que puedan iniciar el programa en la primavera de 2018. La meta es tener un total de once estudiantes que terminen el programa y se conviertan en líderes pastorales en la iglesia.

“Debido a que la población de católicos hispanos está aumentando rápidamente, ya más del 40 por ciento de todos los católicos en los Estados Unidos, la iglesia necesita asegurarse de que los hispanos están preparados teológica, pastoral, espiritual y personalmente como ministros no sólo de los hispanos, sino de toda la iglesia”, afirmó Ramírez.

Los cursos que forman parte del programa de Certificado son exclusivamente en español y se reúnen un fin de semana de cada mes durante el semestre. El horario fue creado para adaptarse a estudiantes no-tradicionales que trabajan de tiempo completo o que tienen otras circunstancias que no les permiten asistir a clases durante la semana. Los siete estudiantes viajaron a MACC el primer fin de semana al inició el curso para asistir a la Orientación, al entrenamiento de Zoom y a las primeras cuatro sesiones de clase. Fue un tiempo corto, pero ellos se conectaron rápidamente y para cuando terminó el fin de semana, era como si se conocieran de siempre.

“Mi primer fin de semana en MACC fue una verdadera bendición”, dijo Gramajo. “Conocer a mi grupo, conocer a cada uno y compartir historias de fe fue muy inspirador y conmovedor. El profesorado de MACC es muy dedicado, servicial y siempre está listo para servirnos a todos”.  El plan de Gramajo es obtener su Certificado en Ministerio Pastoral como un paso para buscar una maestría en Teología a fin de poder ayudar más en su parroquia o diócesis, o como él declaró, donde sea que Dios quiera que él ayude.

Con el éxito que este grupo inicial ha tenido con Zoom, las oportunidades de MACC son infinitas en lo que respecta a ofrecer más programas completamente en línea y llegar a más estudiantes para responder a la urgente necesidad de preparar a ministros pastorales que hablen español, para el liderazgo dentro de la iglesia.

 

 

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