O Come, O Come, Emmanuel

In addition to preparing us for the celebration of the Nativity of Jesus Christ, Advent is the season during which we remember that Christ is about to return. As Latino Christians our trajectory of faith has spanned about five centuries; like all Christians we await the second coming of the Messiah, Jesus. Our waiting is shared by two millennia of Christians who have sought to see him arrive on the clouds.

From the seventh century, the official prayer of the Church acclaims the return of Christ with the acclamations called the “O Antiphons.” These call Jesus to come under the following titles:

Sapientia: Wisdom, that bursts forth from the lips of the Most High

Adonai: Leader of the house of Israel, giver of the Law to Moses on Sinai

Radix Jesse: Root of Jesse’s stem

Clavis David: Key of David and scepter of the house of Israel

Oriens: Radiant dawn, splendor of eternal light, sun of justice

Rex Gentium: King of all the nations, the only joy of every human heart; keystone of the church

Emmanuel: King and lawgiver, desire of the nations, Savior of all people

These titles are refrains that are used even today from December 17 through 23. They plead for the salvation and liberation of all people. The first letters of each combine to create a Latin acrostic that, when read in reverse, forms the words ero cras (“I will be there tomorrow”) as a response to the Christian petition. In the tenth century these refrains were joined in a Gregorian chant: Veni, veni, Emmanuel (O come, O come, Emmanuel).

This Advent, while we sing the ancient refrains, we must ask ourselves if we are truly ready for the return of the Son of Man who comes to judge the living and the dead.

Friar Gilberto Cavazos-González, OFM, Copyright © J. S. Paluch Co.

Oh ven, oh ven Emmanuel

Además de prepararnos a la celebración de la Navidad de Jesucristo, el Adviento es el tiempo durante el cual recordamos que Cristo está por regresar. Los cristianos latinos tenemos cinco siglos en nuestra trayectoria de fe y como todo cristiano aguardamos la segunda venida del Mesías, Jesús. Nuestra espera forma parte de dos milenios de cristianos que buscan verlo llegar entre las nubes.

Desde siglo VII, la oración oficial de la Iglesia clama el retorno de Cristo con las exclamaciones llamadas “O Antífonas”. Éstas invocan a Jesús pidiéndole que venga bajo los siguientes títulos:

Sapientia: Sabiduría, que brotaste de los labios del altísimo

Adonai: Adonai, pastor de la casa de Israel, que dio la ley a Moisés en el Sinaí

Radix Jesse: Renuevo del tronco de Jesé

Clavis David: Llave de David y cetro de la casa de Israel

Oriens: Sol que nace de lo alto, resplandor de la luz eterna, sol de justicia

Rex Gentium: Rey de las naciones y deseado de los pueblos, piedra angular de la Iglesia

Emmanuel: Rey y legislador nuestro, esperanza de las naciones y salvador de los pueblos

Estos títulos son refranes que se usan aún hoy entre el 17 y el 23 de diciembre, pidiendo la salvación y liberación del ser humano. Unidas en un acróstico latino que, leído al revés forma las palabras ero cras (estaré mañana), como respuesta a la petición cristiana. Eventualmente en el siglo X estas antífonas fueron unidas en el canto gregoriano Veni, veni Emmanuel (Oh ven, oh ven Emmanuel).

En este Adviento, mientras cantamos las antiguas antífonas, hay que preguntarnos si de veras estamos listos para el regreso del Hijo del hombre que viene para juzgar a vivos y muertos.

Fray Gilberto Cavazos-González, OFM, Copyright © J. S. Paluch Co.