After much discernment and planning, MACC’s partnership with ARISE, a community based program that works with immigrants, primarily from Mexico to the U.S., has taken off. They are calling it “PuenTec,” a technological bridge that will bring the two organizations together to develop distance learning with the community from ARISE using the video conferencing tool, Zoom.

During the summer, the team from ARISE visited MACC to talk in-depth about what this project would entail, the steps it would take and form a working calendar for the year. In September, Sr. Rose Quilter, who has been facilitating this project and Lodie Mueller, MACC’s ESL coordinator, went to ARISE Support Center in Alamo, Texas to conduct individual language assessments for 27 women.

“It was an extraordinary experience, said Muller. “I listened with open-hearted wonder to each of their amazing stories of courage, resilience, and perseverance as I did oral interviews to determine their English proficiency.”

Ramona Casas, who is the Community Organizer and Coordinator for Border Witness Program at ARISE, has been with the organization since it was founded in 1987, Sr. Gerrie Naughton, RSM. She happily talks about the very first time ARISE had visitors from MACC, when a big bus drove up to the center and out poured dozens of people.

“I was asked to show them around and with the microphone on the bus I shared our dreams, our expectations, what we wanted for our families and the struggle we have as immigrants. It was mutually empowering.”

For Casas, the rekindling of this collaboration between MACC and ARISE is very important. “We’ve always been in relationship with MACC,” she stated. “We’ve had groups of visitors, border witness programs, many Sisters came to visit and collaborate because they were connected with MACC and some of them stayed to work at ARISE. This renewed collaboration will strengthen our respective mission, and I feel so privileged to be part of this new era”

After staff members from both organizations worked hard to install Zoom technology at ARISE centers, conduct training sessions, and handle the registration process for the participants, the first transmission to ARISE from MACC took place via Zoom on November 3. Come January 2018, 30 women will be enrolled in distance learning ESL courses that last the duration of the spring semester, January to May. Casas is excited to be among this new cohort of students.

“I could not be more thrilled at this opportunity to serve the ARISE leaders as we collaboratively forge a new path,” said Mueller. “The 30-year legacy of ARISE founder, MACC alumna Sr. Gerrie Naughton, lives on in the servant leadership of the ARISE women, who incarnate the love and mercy of Jesus as they serve and transform the impoverished “colonias” in the Rio Grande Valley.”

Aside from the ESL courses, the staff from MACC and ARISE have also scheduled community reflection of the Gospel of Luke during Advent, which will be conducted via Zoom.

MACC Construye un Puente Tecnológico con las ‘Colonias’ en el Valle del Río Grande

Después de mucho discernimiento y planeación, la asociación de MACC con ARISE, un programa basado en la comunidad que trabaja principalmente con inmigrantes que van de México a Estados Unidos, ha empezado. Lo llaman “PuenTec,” un puente tecnológico que unirá a las dos organizaciones para desarrollar el aprendizaje a distancia de la comunidad de ARISE usando Zoom, una herramienta de video conferencia.

Durante el verano, el equipo de ARISE visitó MACC para hablar a fondo sobre lo que este proyecto implicaría, los pasos que tomarían y para crear un calendario de trabajo para el año. En septiembre, la hermana Rose Quilter, quien ha estado facilitando este proyecto y Lodie Mueller, la coordinadora de ESL de MACC, fueron al Centro de Apoyo de ARISE en Alamo, Texas para hacer las evaluaciones personales del idioma a 27 mujeres.

“Fue una experiencia extraordinaria”, dijo Muller. “Escuché con franca admiración cada una de sus increíbles historias de valentía, fortaleza, y perseverancia mientras hacía las entrevistas orales para determinar su dominio del inglés”.

Ramona Casas, quien es la Coordinadora y Organizadora de la Comunidad para el Programa Testigos de la Frontera (Border Witness Program) de ARISE, ha estado con la organización desde que fue fundada en 1987 por Gerrie Naughton, RSM. Habla felizmente sobre la primera vez que ARISE recibió visitantes de MACC, cuando un gran autobús llegó al centro y salieron de él docenas de personas.

“Me pidieron que les mostrara todo, y con un micrófono en el autobús compartí mis sueños, expectativas, lo que quería para mi familia y la lucha que tenemos como inmigrantes. Fue empoderamiento mutuo.”

Para Casas, el reavivamiento de esta colaboración entre MACC y ARISE es muy importante. “Siempre hemos estado en relación con MACC,” afirmó. “Hemos tenido grupos de visitantes, programas de testigos de la frontera, muchas hermanas han venido a visitar y colaborar porque estaban conectados con MACC y algunos de ellos se quedaron a trabajar en ARISE. Esta colaboración renovada fortalecerá nuestra misión común, y me siento muy privilegiada de ser parte de esta nueva era”.

Después de que miembros del personal de ambas organizaciones trabajaron duro para instalar la tecnología Zoom en los centros de ARISE, realizaron sesiones de capacitación, y se encargaron del proceso de inscripción de las participantes, la primera transmisión de MACC a ARISE, a través de Zoom se llevó a cabo el 3 de noviembre. A partir de enero de 2018, 30 mujeres se inscribirán en cursos de ESL a distancia que durarán todo el semestre de primavera, enero a mayo. Casas está emocionada de estar entre este nuevo grupo de estudiantes.

“No podía estar más entusiasmada por esta oportunidad de servir a las líderes de ARISE mientras forjamos colaborativamente un nuevo camino”, dijo Mueller. “El legado de 30 años de la fundadora de ARISE, exalumna de MACC, la hermana Gerrie Naughton, sigue viviendo en el liderazgo de servicio de las mujeres de ARISE, quienes encarnan el amor y la misericordia de Jesús cuando sirven y transforman a los pobres de las “colonias” en el Valle del Río Grande”.

Además de los cursos de ESL, el personal de MACC y ARISE también han programado una reflexión comunitaria del Evangelio de San Lucas durante el Adviento, que se realizará vía Zoom.